El Carnicero de Carolina: Ancestro Cocodrilo de 2 patas antes de los Dinosaurios

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El Carnicero de Carolina: Ancestro Cocodrilo de 2 patas antes de los Dinosaurios
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Los cocodrilos y sus ancestros existieron alrededor de cien millones de años antes que los dinosaurios. Uno de los cocodrilos más grandes de la familia primitiva fue descubierto aquí mismo en Carolina del Norte.

Ha sido investigado y descrito por la Dra. Lindsay Zanno, directora del laboratorio de paleontología y geología del Museo de Ciencias Naturales de Raleigh y profesora asistente de investigación en el Departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

el carnicero de carolina

o Carnufex carolinensis, para usar el latín tradicional.

…es una nueva especie de cocodrilo antiguo de aquí en Carolina del Norte. Es un animal de transición. Es como un eslabón perdido entre los cocodrilos y sus parientes más cercanos, Los rauisúquidos y los rauisúquidos se parecían mucho a los tiranosaurios. Algunos de ellos caminaban sobre dos piernas. Nos inclinamos hacia la hipótesis de las dos patas porque los brazos delanteros son muy cortos en relación con el cráneo. Sin embargo, las patas traseras también podrían ser muy cortas, y podría ser una criatura realmente extraña, por lo que no lo sabremos con certeza hasta que encontremos el resto.

Este ancestro cocodrilo podría haber caminado por Carolina del Norte en dos piernas, como una pesadilla, pero la verdadera historia es lo que nos cuenta sobre la vida después La mayor extinción masiva de la Tierra. La pérdida del 90% de todas las especies marcó el final del período Pérmico y el comienzo del Triásico, hace 252 millones de años.

La evolución de los animales triásicos que vinieron después de ese evento de extinción es muy interesante. Vemos el origen de todo tipo de grupos de animales: tortugas, grupos de lagartos, reptiles, mamíferos, dinosaurios, cocodrilos y todos estos tipos de animales con los que estamos muy familiarizados en nuestro ecosistema moderno. Y una gran diversidad de diferentes tipos de animales que cumplen estos roles depredadores. Así que Carnufax nos muestra que incluso los primeros cocodrilomorfos crecieron hasta alcanzar grandes tamaños y desempeñaron funciones de depredadores superiores en el Triásico.

…Como T-Rex en el Jurásico. Hubo dinosaurios durante el final del Triásico, pero eran pequeñas comidas sabrosas para Carnufax y otros depredadores.

Las cosas iban muy bien cuando otra extinción masiva golpeó al final del triásico y volvió a cambiar la faz de los ecosistemas del planeta. Y animales como Carnufax y muchos otros grandes depredadores que vivían en ese momento no sobrevivieron a ese evento de extinción. Entonces, después de eso, lo que vemos es que los dinosaurios toman el control y llenan todos los rollos que solían estar ocupados por una variedad de animales diferentes. Los cocodrilos se vuelven muy pequeños. Se convierten en depredadores secundarios, más como un chacal o un zorro, y los dinosaurios se hacen cargo de todos estos grandes roles de depredadores. Carolina del Norte tiene una parte muy importante de esta historia que contar. Los fósiles que estamos encontrando son algunas de las pruebas más antiguas de este tipo de animales en cualquier parte del mundo. Entonces, Carnufax puede ser uno de los animales de línea de cocodrilo más antiguos que hayamos encontrado.

Entonces, ¿por qué los paleontólogos se molestan en estudiar estos animales antiguos y sus ecosistemas?

Tenemos esta perspectiva sobre la extinción que refleja escenarios que ya han sucedido. Es muy importante porque estamos en medio de una extinción masiva en este momento. La velocidad a la que desaparecen las especies está a la par de lo que hemos visto en el pasado con los eventos de extinción masiva. Las especies no tienen tiempo para adaptarse y sobrevivir. La mayor parte de esto es causado por los humanos, ya sea directamente por la destrucción del hábitat o indirectamente por forzar el cambio climático a un ritmo acelerado. El clima siempre está cambiando. Vivimos en un planeta dinámico. Las temperaturas suben y bajan los niveles del mar suben y bajan. En este momento, esos cambios están ocurriendo demasiado rápido. Y cuando suceden así de rápido, los animales no tienen tiempo para adaptarse a esas condiciones cambiantes y ahí es cuando vemos la extinción. Eso es lo que sucedió en todos los eventos de extinción masiva. Vemos un cambio climático masivo en escalas de tiempo cortas. Ya sea volcanismo o impactos de asteroides, cosas que exceden las tasas normales de cambio que el planeta puede acomodar.

This Time Round, el tema musical de SciWorks Radio, aparece como una generosa contribución de la banda Cuento y cortesía de UFOmusic.com. 

Emitido por primera vez el 11 de septiembre de 2015.