Investigando el Propósito de la Belleza Femenina en los Animales

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Investigando el Propósito de la Belleza Femenina en los Animales
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Si eres un animal macho, podrías ser mucho más hermoso que tu pareja femenina. Piense en la melena ondulante de un león, los majestuosos cuernos de un alce o los patrones artísticamente intrincados en las plumas de un pavo real.

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Pero ahora los investigadores se están concentrando en lo que califica como belleza femenina entre muchas especies animales.

Son mucho más silenciadas que las señales que vemos en los machos, por lo que no vemos nada parecido a la cola de un pavo real en una hembra.

Esa es la Dra. Courtney Fitzpatrick, ex becaria postdoctoral en la Universidad de Duke y coautora de un artículo reciente en la revista Evolución investigar el propósito de la belleza animal hembra. Y no es tan sencillo como cabría esperar.

La ornamentación de la hembra suele ser roja, y se podría pensar que aumentaría el riesgo de depredación de un animal que la exhibe.

Si bien sabemos que para los machos de muchas especies, es muy importante conseguir tantas parejas como sea posible...

El punto, científicamente, es que el macho pase su ADN a tantas crías como sea posible. Y si bien eso puede parecer obvio para las mujeres, no es el caso, según los modelos matemáticos del Dr. Fitzpatrick.

Esta regla no es tan probable que se aplique tan ubicuamente a las mujeres.

Entonces, cuando ves lo que parece una competencia reproductiva usando, digamos, una mancha roja en tu costado, o una hinchazón roja en tu trasero, o un parche naranja debajo de tu garganta si eres un lagarto, lo que se ha planteado como hipótesis es que, cuando las hembras usan esos rasgos para lo que parece una competencia por el número de parejas, podrían estar compitiendo por parejas de calidad superior.

Pero, en cambio, lo que sugieren nuestros modelos es que, incluso si, por ejemplo, debido a que tienen este rasgo, es más probable que se apareen con un macho que sea "mejor", sigue siendo una selección muy débil.

La mujer no está influyendo en las generaciones futuras de manera significativa. Entonces, ¿qué está pasando?

No debería haber tanta presión sobre las hembras para que compitan por parejas porque no son escasas desde la perspectiva de las hembras y, sin embargo, vemos estas cosas que parecen competencia por parejas.

No es probable que un cangrejo hembra se quede sin pareja, mientras que muchos machos sí lo harán. Entonces, ¿por qué esa cangreja especial necesita unas garras rojas tan seductoras e inolvidables?

Podríamos suponer que, si una hembra camina con una gran mancha roja en el costado, será más visible para los depredadores y, por lo tanto, tendrá menos probabilidades de sobrevivir. ¿Podría ser el caso de que, al tener una gran mancha roja en su costado y atraer a los machos hacia ella, ella, de alguna manera, realmente obtenga una ventaja de supervivencia? Entonces, esa es una hipótesis.

Tal vez sean un recurso en términos del tipo de protección que brindan contra los depredadores, ya sea que esa protección se deba a que los machos están haciendo cualquier cosa activamente, o en virtud de estar más cerca de un macho, es menos probable que un leopardo se lo coma. . O tal vez, en especies donde los machos brindan regalos nupciales, tal vez esas hembras obtengan más pescado, o, ya sabes, ¿lo que sea que el macho le lleve para comer?

Tal vez a través de la selección social, ella recibe obsequios y/o protección de su chico especial. El veredicto está todavía fuera.

Entonces, ¿por qué es importante una investigación como esta?

Así como necesitaría salir a buscar el cemento para construir los cimientos de su casa, las ciencias aplicadas, como las curas médicas y la investigación de la habitación espacial, se basan en los cimientos establecidos por la investigación básica, como este estudio. Es por eso que se financia la investigación aparentemente no urgente.

Entonces, no hay una aplicación inmediata de este trabajo a, digamos, la salud humana o cualquier cosa que necesariamente, en lo inmediato, mejore o afecte la condición humana, excepto por la adquisición de conocimiento básico. Toda la investigación aplicada se basa en la investigación básica, pero eso no significa que todo el conocimiento básico vaya a conducir a alguna aplicación. Es importante porque queremos entender qué ha dado lugar a los patrones que vemos en el mundo de los vivos.

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esta vez, el tema musical de Radio SciWorks, aparece como una generosa contribución de la banda Cuento y cortesía de UFOmusic.com.

Emitido por primera vez el 17 de febrero de 2017