La lucha de los piqueros de patas azules de Galápagos por sobrevivir

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La lucha de los piqueros de patas azules de Galápagos por sobrevivir
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Las islas Galápagos son famosas por su asociación con Charles Darwin y la teoría de la evolución por selección natural. Al estar aisladas, las islas actuaron como un laboratorio controlado para la observación clara de las adaptaciones evolutivas básicas entre las especies.

Dentro de Galápagos también viven especies que aún no han tenido su evolución definida por el ambiente de las islas. Curiosamente, pueden depender de algunas estrategias de supervivencia más profundas y complejas.

Los piqueros de patas azules son grandes aves marinas que viven en el océano Pacífico oriental. son tropicales Están comiendo pescado.

Ese es el doctor David Anderson, profesor de biología en la Universidad de Wake Forest, aquí en Winston Salem. Ha estado estudiando piqueros de patas azules desde principios de la década de 1980. En el camino descubrió que algo interesante estaba comenzando a sucederles a estas aves.

Allí teníamos una población sana de piqueros de patas azules. Aparecieron todos los años. Producían descendencia cada año. Y luego, en 1997, eso se detuvo y no los volvimos a ver en ningún tipo de números significativos. Esa fue una pista de que estaba ocurriendo algún problema. Notamos un problema de reproducción pero no notamos un problema de mortalidad. No vemos pájaros muertos tirados por ahí.

El Dr. Anderson y su equipo emprendieron varios estudios para descubrir por qué sucedía esto y llegaron a una hipótesis probable.

Entonces, en 2011, comenzamos un estudio de dos años que analizó la biología reproductiva en todo el lugar, en todas las colonias principales, y descubrimos que, de hecho, no se reproducen. A veces lo intentan, no tanto como cabría esperar, y cuando lo intentan casi siempre fallan. Muestran que están interesados ​​en reproducirse con un comportamiento de cortejo. Esa es una de las cosas por las que los piqueros de patas azules son famosos. Los pies azules se tratan de impresionar al otro sexo. Intentan mucho impresionarse mutuamente, pero deciden no seguir adelante con el intento reproductivo. Por lo tanto, no están produciendo individuos jóvenes para reemplazar las muertes naturales de los individuos mayores. Nuestras cuentas indican que el tamaño de la población es solo alrededor de un tercio de lo que era a principios de la década de 1970. Un modelo de población simple sugiere que solo se debe a la falta de reproducción. Creemos que es un problema de suministro de alimentos. Estos muchachos, en el pasado, cuando se reproducían bien, se centraron en una especie de pez en particular que es una sardina, una fuente de alimento realmente rica. Tiene un alto contenido de grasa, así que mucha energía. Cuando encuentras una sardina, encuentras muchas porque se juntan. Pero ahora no encontramos tanta sardina como en el pasado. Todavía están encontrando algunos, pero no están obteniendo lo suficiente como para continuar con el intento de reproducción. Creemos que los ciclos de disponibilidad de sardina tienen un período muy largo, y tenemos pruebas cercanas de que esto es cierto. Que cuando las sardinas son comunes desde hace unos veinte o treinta años otro tipo de pescado, las anchoas, no son tan comunes y viceversa. Sin embargo, en Galápagos no tenemos las anchoas para reemplazar a las sardinas.

Los piqueros en el continente de América del Sur prosperan con las anchoas cuando las sardinas no abundan. Pero a la población de Galápagos se le niega esta fuente alternativa de alimentos, según el Dr. Anderson.

El propósito impulsor de toda vida es reproducirse. Claramente no puedes reproducirte si no sobrevives. Un par de miles de millones de años de supervivencia han incorporado algunos métodos evolutivos interesantes para hacer frente a tiempos difíciles y el Dr. Anderson cree que los Boobies están utilizando una de estas estrategias. Es como esperar la estabilidad financiera antes de tener hijos. Algo así como…

Especulamos que tiene que ver no tanto con criar a un pollito, sino más bien con el tiempo, cuando una cría recientemente independiente tiene que buscar su propio alimento, pero es básicamente un adolescente estúpido y lucha por lidiar con un entorno difícil. Creemos que los padres están abandonando los intentos reproductivos porque predicen que en cinco meses no habrá suficientes sardinas para que sus juveniles puedan sobrevivir, entonces, ¿por qué invertir en una descendencia que no podrá sobrevivir más adelante? sobre.

¿Significa todo esto que el piquero de patas azules de Galápagos se dirige a la extinción?

No creemos que nunca vayan a reproducirse en estas malas condiciones; pueden hacer un poco de reproducción. Creo que es poco probable que veamos la extinción de esta población debido a este ciclo. Pero si superpones a este problema natural algún tipo de problema causado por humanos, entonces posiblemente podría llevarlos al límite.

This Time Round, el tema musical de Radio SciWorks, aparece como una generosa contribución de la banda Cuento y cortesía de UFOmusic.com. 

Emitido por primera vez el 8 de agosto de 2014