Chico conoce a chica: se mueve como Fuxjager

Radio Sciworks
Radio Sciworks
Chico conoce a chica: se mueve como Fuxjager
/

¿Qué fue lo que te atrajo de tu pareja? ¿Cómo te impresionaron? Los humanos no son los únicos animales que trabajan duro para atraer a una pareja, de hecho sucede en todo el reino animal. A menudo funciona así: el chico conoce a la chica, el chico silba, aletea o golpea con sus cuernos a otro chico para impresionar a la chica. La chica acepta o rechaza al chico.

Los animales bebés se hacen... o no. ¿Cómo ha producido la evolución estos rituales de apareamiento a menudo extraños ya veces hermosos? Para averiguarlo, hablé con el Dr.Matthew Fuxjager, Profesor Asistente de Fisiología en el Departamento de Biología de la Universidad de Wake Forest.

Escuche la versión de transmisión en este reproductor.

Estudio cómo las aves realizan elaboradas rutinas de baile para el cortejo y otras interacciones sociales. Cómo evolucionan esos comportamientos y cómo ha evolucionado la fisiología del ave para adaptarse a algunos de esos comportamientos inusuales que muestran que normalmente no realizarían en la naturaleza para volar o buscar comida o hacer algo así. En particular estudio maniquíes. Estas son aves tropicales y hay alrededor de sesenta especies dentro de la familia y todas las especies producen muy diferentes tipos de elaborados tipos de exhibiciones. Estos animales realizan estas exhibiciones con dos propósitos. Una es atraer a una pareja y la segunda es pelear con otros machos. Todos se juntan y se exhiben, y una hembra vendrá y mirará a muchos de estos diferentes machos y verá quién le gusta más en función de su desempeño de exhibición. Si son solo machos en estos grandes grupos en el bosque, en realidad se mostrarán entre sí y tendrán estas pequeñas exhibiciones que verán en el bosque. Creemos que es algo competitivo, pero también es algo sexual.

Con la selección natural, el linaje de una especie está determinado por su capacidad de adaptarse a su entorno. Probablemente aprendiste sobre esto en la escuela. Otra fuerza evolutiva que recibe menos atención es la selección sexual. Aquí es donde el linaje de una especie es impulsado por lo que los individuos encuentran atractivo. Si nací con hermosas plumas moradas, y las hembras lo prefieren, es más probable que las generaciones futuras tengan hermosas plumas moradas, como las mías. Entonces, ¿cómo puede influir la selección sexual en el tipo de rituales de apareamiento que se encuentran en los animales?

Lo que creemos que está sucediendo es que en el tiempo evolutivo la selección sexual está moldeando el sistema neuromuscular de manera que corresponda a las hormonas que controlan el sexo y la reproducción. Esta es una forma en que pensamos que las fuerzas evolutivas pueden influir en los movimientos motores gestuales y moldearlos en el contexto sexual.

Y si se pregunta por qué a menudo los hombres se esfuerzan por impresionar a las mujeres, aquí hay algunas ideas posibles.

La testosterona parece ser una parte importante de esta evolución y de estas exhibiciones acrobáticas. Las especies con pantallas más complejas tienen músculos y tejido de la médula espinal que es más sensible a la testosterona. Por lo tanto, es más probable que la testosterona actúe allí y tenga un efecto mayor en esos tejidos. Y eso parece ser la base de parte de la diversidad y la variación en términos de comportamiento que estamos viendo. La testosterona puede aumentar o disminuir la regulación de ciertos genes en estos músculos. Y, en última instancia, eso cambia la composición de los músculos y puede comenzar a producir sustancias en los músculos que permiten que el músculo se contraiga y se relaje más rápido de lo que lo haría de otra manera. También estamos descubriendo que la testosterona está cambiando las moléculas y las proteínas en el músculo que permiten que el músculo crezca y se vuelva más fuerte y más grande y ese tipo de cosas.

De hecho, el Dr. Fuxjager descubrió que estas adaptaciones musculares también se transmiten a los maniquíes femeninos. No realizan bailes de apareamiento en la naturaleza, pero cuando se agrega testosterona a sus cuerpos en el laboratorio, se mueven como lo hacen los machos durante el cortejo. Esto muestra que los rasgos se transmiten a través de los machos y las hembras de la especie.

Entonces, ¿qué pasa con los animales que no son pájaros?

Uso pájaros como modelo, pero esto es lo que es tan emocionante del trabajo, ver cómo la evolución puede dar forma a los sistemas neuromusculares para influir en los movimientos en el sexo. Vemos estas exhibiciones elaboradas en todos los diferentes tipos de animales donde los machos realizan estos movimientos locos. Encontramos esto en los mamíferos, lo encontramos en las ranas, lo encontramos en las aves, lo encontramos en los peces. Vemos esto en todas partes en todo tipo de animales diferentes.

This Time Round, el tema musical de SciWorks Radio, aparece como una generosa contribución de la banda Cuento y cortesía de UFOmusic.com. 

Emitido por primera vez el 4 de octubre de 2014