La evolución y el poder predictivo de la ciencia

Radio Sciworks
Radio Sciworks
La evolución y el poder predictivo de la ciencia
/

Algunas de las grandes teorías científicas unifican nuestro conocimiento y han cambiado fundamentalmente la forma en que vemos el mundo. Heliocentrismo, por ejemplo, es la teoría de que la tierra y otros planetas giran alrededor del sol. Aunque en un momento fue profundamente rechazado por la comunidad en general, explicaba mejor los movimientos de los objetos en el cielo. En ciencia, un teoría es un método aceptado para interpretar los hechos. Se basa en la evidencia y la observación cuidadosa y no se puede refutar. La evolución, el proceso por el cual las especies cambian durante muchas generaciones, es una de esas teorías.

Enseño una introducción a la clase de biología para no mayores. Este semestre, de hecho, estaremos hablando de evolución. Y, muchos de ellos han tenido solo unos pocos días de eso. Algunos nunca lo han tenido, a pesar de que se requiere en los estándares estatales de Carolina del Norte como ciencia, y eso puede tener repercusiones.

Fue Dr. Howard Neufeld, profesor de ciencias biológicas en la Universidad Estatal de los Apalaches. Le pregunté: "¿Por qué es importante entender la evolución?"

Es el fundamento de toda la biología, de toda la vida. Y entonces es el tema biológico más importante. Es importante en términos de medicina; si comprende la biología evolutiva, puede comprender cómo los organismos han evolucionado para ser peligrosos para los humanos y otros organismos, y puede diseñar estrategias para lidiar con eso. Es importante solo para comprender la ciencia y de dónde venimos.

Pero, ¿cómo se puede observar la evolución, un proceso que transcurre a lo largo de grandes períodos de tiempo? ¿Podemos ver que sucede o es una conjetura?

Vemos esto todo el tiempo; vemos resistencia a los antibióticos en evolución en las bacterias. Esa es una forma de evolución. Y, cuando observamos todo el espectro de la vida, lo que vemos son los mismos procesos en funcionamiento. Sabes, la selección natural, los organismos que están mejor adaptados a esas condiciones dejan más descendencia para la próxima generación y así sucesivamente. Y así, de esta manera podemos empezar a hacer preguntas sobre las interrelaciones de los organismos vivos y quién desciende de quién. La forma en que lo hacemos es, podemos mirar el ADN y referir relaciones, y mirar el registro fósil. Y pueden comenzar a ver que hay un patrón.

Comprender la evolución nos da el poder de comprender lo que no podemos ver o lo que aún tenemos que encontrar.

Si nos fijamos en neil shubin's, en la Universidad de Chicago, dijo que "si postulamos que los anfibios hicieron la transición a la tierra y se convirtieron en reptiles, o se convirtieron en anfibios terrestres, deberían haber estos características, y deben encontrarse en las capas de la tierra que son este edad aproximada." Bueno, eso es una predicción, y fueron a buscar por todo el mundo. ¿Dónde están las capas de roca que tienen fósiles de esa edad? Y entonces buscaron y buscaron, y alguien encontró un hocico que sobresalía de una roca, y allí estaba este organismo, Tiktaalik, y era perfectamente intermedio entre un pez y un anfibio. Entonces, en este sentido, usamos nuestro conocimiento de la ciencia evolutiva para hacer una predicción y luego el grupo de Neil Shubin la confirmó.

¡Anota uno más por el poder predictivo de la ciencia!

Cualquier estudiante que no aprecie la evolución, que es cómo la vida llegó a ser como es, se está perdiendo el componente principal de la biología. Y me gusta dividirlo en dos partes: hechos evolutivos, y luego está la teoría evolutiva. Los hechos son los fósiles. Los hechos son homología y analogía en términos de estructura, que muchos mamíferos tienen 5 dedos. Si miras un murciélago, tiene cinco huesos allí, y es solo una red entre ellos para hacer el ala, y así sucesivamente. Y pruebas de ADN. Y podemos ver la selección natural en acción. Esos son todos hechos evolutivos, y como les digo a los estudiantes, no se puede negar un hecho. Entonces la teoría es, ¿cuáles son los procesos por los cuales ocurre el cambio evolutivo? Tenemos selección natural, y podemos preguntar qué tan fuertes o intensas son esas presiones de selección y qué termina en la próxima generación. Y cuando juntamos todo el paquete, tenemos toda una ciencia integral de la evolución. Entonces, así es como lo hacemos, y dejo que los estudiantes tomen una decisión.

Emitido por primera vez el 12 de febrero de 2016