El virus que mata el cáncer

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El virus que mata el cáncer
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Podría decirse que el santo grial de la atención médica es una cura para el cáncer. Durante décadas, hemos dependido de tratamientos como la radioterapia y la quimioterapia, que no siempre funcionan y pueden tener efectos secundarios horribles. Después de todo, la quimioterapia se inspiró en el gas mostaza en la época de la Primera Guerra Mundial. Pero las células cancerosas son parte de nuestro propio cuerpo, por lo que siempre están con nosotros y nuestro sistema inmunológico las reconoce y las elimina.

A veces el cáncer crece y se defiende, ahí es cuando nos enfermamos de cáncer. Entonces, un buen truco sería hacer que el sistema inmunitario del cuerpo supere estos tumores y los defienda. ¿Derecha? Eso se llama inmunoterapia. ¿Cómo haces que funcione? Para averiguarlo, hablé con la Dra. Annick Desjardins, Profesora Asociada de Neurología en el Centro Médico de la Universidad de Duke, quien, junto con un equipo dirigido por el Dr. Matthias Gromeier, están trabajando en esto.

El poliovirus se adherirá a cada célula cancerosa de un tumor sólido.

Sabemos desde hace mucho tiempo que nuestro viejo enemigo, la poliomielitis, se aferrará al cáncer. Pero, ¿cómo usamos esto a nuestro favor? Bueno, primero necesitas domar el virus. El equipo de Duke lo hizo modificándolo genéticamente y dándole un resfriado. . . algo así como.

Sabemos que el receptor del poliovirus está presente en el tumor sólido, por lo que decidimos que el primer ensayo se realizará con un paciente con tumor cerebral. Tomamos la vacuna Sabin. . .

Que contiene poliovirus vivo, aunque debilitado. . .

 . . . eliminó la parte del gen del virus que es tóxica para el intestino y el sistema nervioso, la médula espinal, y la reemplazó con el virus del resfriado. Entonces, engañamos al virus haciéndole creer que está completo, que es un virus completo, cuando en realidad una parte ha sido reemplazada por otra cosa. Inyectamos el poliovirus modificado en el tumor. El poliovirus modificado infectará algunas de esas células de glioblastoma, por lo que el sistema inmunitario piensa que va a destruir la poliomielitis y matarla, cuando en realidad lo que hay es el glioblastoma.

Un glioblastoma es un tipo de tumor que generalmente se encuentra en el cerebro. Este proceso se ha utilizado con éxito variable.

Tratamos a nuestro primer paciente a principios de 2012. Era una mujer joven que fue diagnosticada cuando tenía 20 años. Cirugía, radiación. El tumor volvió 9 meses después. Esperamos que la supervivencia hubiera sido de menos de un año después de que el tumor regresara, así que en enero de 2012 le inyectamos el poliovirus y tres años después no hay absolutamente ningún signo de cáncer en su cerebro. Tenemos un número de otros pacientes que también están siguiendo atrás. Hasta el momento no hay indicios de tumor activo. Hay algunos otros pacientes en los que no funcionó tan bien. ¿Fue por la dosis? ¿Fue por el tamaño del tumor? ¿Fue su sistema inmunológico o los diferentes tratamientos que estaban recibiendo? ¿Interfería con el poliovirus? Es posible, pero son todas las cosas que estamos investigando.

La posibilidad de curar el cáncer de cerebro es emocionante. Entonces, ¿qué pasa con otros tipos de cáncer?

Todavía estamos en la fase en la que estamos viendo cuál es la dosis óptima que desencadenará suficiente respuesta inmunitaria para despertar y matar el tumor, pero no tanto como para que el sistema inmunitario esté demasiado despierto y se vuelva peligroso. Una vez que hayamos buscado la dosis correcta, estamos pensando en pasar a otros tipos de cáncer. Despertar el sistema inmunológico es algo en lo que hemos trabajado durante muchos años. Así que es muy emocionante para nosotros. Sin embargo, también debemos recordar que aún debemos ser inteligentes. Todavía tenemos que tener cuidado. Porque cada vez que tiene un nuevo tratamiento, aparece una curva. Cuando trae un nuevo tratamiento, debe ser consciente de que es posible que el cáncer reaccione de una manera que aprenda a combatir el tratamiento. Es por eso que incluso si somos muy positivos, sí nos estamos volviendo mejores y más inteligentes, y entendemos el sistema inmunológico, todavía tenemos que darnos la oportunidad de entenderlo mejor. Para hacer la investigación y hacerlo bien.

This Time Round, el tema musical de SciWorks Radio, aparece como una generosa contribución de la banda Cuento y cortesía de UFOmusic.com.