加拉帕戈斯藍腳鰹鳥的生存鬥爭

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加拉帕戈斯藍腳鰹鳥的生存鬥爭
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加拉帕戈斯群島以其與查爾斯達爾文的聯繫和自然選擇進化論而聞名。 這些島嶼與世隔絕,就像一個受控實驗室,可以清楚地觀察物種之間的基本進化適應。

在加拉帕戈斯群島內還有一些尚未由島嶼環境定義其進化的物種。 有趣的是,他們可能依賴於一些更深層次和復雜的生存策略。

藍腳鰹鳥是生活在東太平洋的大型海鳥。 它們是熱帶的。 他們在吃魚。

那是溫斯頓塞勒姆維克森林大學生物學教授大衛安德森博士。 自 1980 年代初以來,他一直在研究藍腳鰹鳥。 一路上,他發現這些鳥開始發生一件有趣的事情。

我們那裡有一群健康的藍腳鰹鳥。 他們每年都會出現。 他們每年都生產後代。 然後在 1997 年停止了,我們再也沒有以任何有意義的數字看到它們。 那是一些問題正在發生的線索。 我們注意到了繁殖問題,但我們沒有註意到死亡率問題。 我們沒有看到死鳥躺在那裡。

安德森博士和他的團隊開始了幾項研究來弄清楚為什麼會發生這種情況,並得出了一個可能的假設。

所以在 2011 年,我們開始了一項為期兩年的研究,研究整個地方所有主要殖民地的繁殖生物學,發現它們確實沒有繁殖。 他們有時會嘗試,並不像您期望的那樣多,而且當他們嘗試時,他們幾乎總是失敗。 他們表明他們有興趣與求偶行為進行繁殖。 這是藍腳鰹鳥出名的一件事。 藍色的腳是為了給異性留下深刻印象。 他們做了很多試圖給對方留下深刻印象的事情,但他們決定不進行真正的生殖嘗試。 所以他們不會生產年輕人來代替老年人的自然死亡。 我們的統計表明,人口規模僅為 1970 年代初期的三分之一左右。 一個簡單的人口模型表明,這只是由於未能繁殖。 我們認為這是一個食物供應問題。 這些傢伙在過去繁殖良好時,專注於一種特定的魚類,即沙丁魚——一種非常豐富的食物來源。 它的脂肪含量很高,所以能量很大。 當您找到一條沙丁魚時,您會發現很多沙丁魚,因為它們在上學。 但現在我們發現的沙丁魚數量幾乎沒有過去那麼多。 他們仍在尋找一些,但他們還沒有獲得足夠的資源來實際進行繁殖嘗試。 我們認為沙丁魚的供應週期很長,我們從附近有證據表明這是真的。 當沙丁魚流行了大約二十或三十年時,另一種魚,鳳尾魚,就不那麼常見了,反之亦然。 然而,在加拉帕戈斯,我們沒有鳳尾魚來代替沙丁魚。

當沙丁魚數量不多時,南美洲大陸的鰹鳥確實靠鳳尾魚茁壯成長。 但安德森博士說,加拉帕戈斯群島的人口被拒絕提供這種替代食物來源。

一切生命的驅動目的是繁衍。 顯然,如果你不能生存,你就無法繁殖。 數十億年的生存建立了一些有趣的進化方法來應對困難時期,安德森博士認為鰹鳥正在使用其中一種策略。 這就像在生孩子之前等待財務穩定。 有點…

我們推測,與其說是養小雞,不如說是後來,最近獨立的後代不得不自己覓食,但它基本上是一個愚蠢的少年,在艱難的環境中掙扎。 我們認為父母正在放棄繁殖嘗試,因為他們預測在五個月內沒有足夠的沙丁魚供他們的幼魚繁殖,那麼為什麼要投資在以後無法真正生存的後代在。

這是否意味著加拉帕戈斯藍腳鰹鳥即將滅絕?

我們認為它們不會在這些惡劣的條件下繁殖; 他們可能會完成一點繁殖。 我認為由於這個循環,我們不太可能看到這個種群的滅絕。 但是,如果你在這個自然問題上疊加某種人為問題,那麼它可能會將它們推到邊緣。

這一次,主題音樂為 SciWorks 電台, 似乎是樂隊的慷慨捐助 講故事的人 和禮貌 飛碟音樂網。 

8年2014月XNUMX日首播